据外媒报道,特斯拉打算公开其数据文件,而这可能会改变自动驾驶汽车的研发进程和永远改变驾驶员对安全的看法。

特斯拉打算公开发布其Autopilot自动驾驶技术的车祸数据,并且每季度更新一次。迄今为止,还没有哪一家汽车厂商做过这样的事。这可能会改变人们对自动驾驶系统的看法,并成为其他公司效仿的榜样,因为全世界都在进行无人驾驶汽车的大试验。

然而,特斯拉这项举措的价值到底有多少呢?这完全取决于数据的提供方式。

特斯拉的Autopilot系统可以说是当今主流汽车中最全面的司机辅助功能。在适当的条件下,它可以让汽车保持在特定路线上行驶,适当调整速度,并在转弯时改变车道。由于特斯拉一直比其他公司更愿意尝试和推出新的功能,因此每当发生与Autopilot有关的严重事故时,就会受到媒体的广泛关注。

在今年3月发生的那起致命事故中,由于司机在驾驶过程中明显分心了,没有注意到Autopilot系统多次发出的警告信息,结果汽车撞上了公路的混凝土挡板。事故发生后,媒体进行了毫不留情的报道,导致特斯拉和安全调查机构之间发生了一场丑陋的公开争吵。

特斯拉在辩护时称,Autopilot系统降低了撞车的风险;这是它依据美国国家公路交通安全管理局(NHTSA)在2017年1月公布的一份分析报告得出的结论。但是这里有一个问题,国家公路交通安全管理局并没有分析在Autopilot系统启用的情况下的事故发生率,其调查显示的事故减少也许是因为同时引入了一些不相关的安全特性。

自2014年首次亮相以来,特斯拉的Autopilot使用率一直在稳步增长;马斯克在周三表示,司机们现在依靠Autopilot系统完成了三分之一的行驶里程。然而,当Autopilot因为某些事故而遭到负面报道时,它的使用率就会下降。马斯克在批评媒体对最新这起致命事故的报道时说:“这很不好,也是为什么我感到不安的原因。统计数据一点儿都不含糊,它确实证明了Autopilot提高了安全性。”

特斯拉每天从客户汽车上收集大量的数据。如果一辆车经过一个建筑工地,它可能会发回照片和数据,显示出Autopilot系统是如何分析当时的环境。事故会被记录在案,日常驾驶的统计数据也会被记录下来。特斯拉甚至在Autopilot系统没有被开启的情况下也会收集数据,当然这是以训练该功能的机器视觉程序的名义进行的。

实际上,特斯拉收集了如此多的数据,以至于它可能会选择那些让Autopilot系统看起来更安全的数据来公布。如果司机倾向于在相对比较理想的驾驶条件下使用Autopilot,而在驾驶条件不佳时不使用该系统,那么像“人们不太可能在Autopilot系统开启的情况下发生事故”这样简单的声明也可能会误导人们。

为了让特斯拉的新安全报告发挥出作用,这个方法就必须是清晰和公平的。在理想情况下,该公司将提供其数据和分析以供独立审查。许多有经验的学者会非常乐意来自愿做这件事。如果特斯拉做到了这一点,他们就会拥有相关的数据来证明:在同一条道路上行驶且其他客观条件都相同的时候,在Autopilot系统开启时的驾驶安全性是否比该系统未开启时更高。

特斯拉可能会发现,在Autopilot系统开启时驾驶汽车实际上会降低安全度,这可能是因为司机们会因此放松警惕,降低观察路况的责任心。在这种情况下,特斯拉应该承认这确实是它造成的,然后想一想如何改进,让司机在驾驶时更加专心。

然而,如果Autopilot系统真像马斯克说的那样好,如果特斯拉车主们开启该系统就能提高安全性,那么将这些数据公开的举动就会对修改法律、司机行为和公众对安全的看法造成重要的影响。马斯克是对的:Autopilot一直是争议的核心。但是他完全控制着信息,既能结束这场争议,又能让我们的道路更加安全。他会怎么做?让我们拭目以待吧。(编译/林靖东)

(来源:腾讯科技)